O Centro de Defesa da Vida e dos Direitos Humanos Carmen Bascarán – CDVDH/CB é uma Organização Não Governamental, sem fins lucrativos, fundada em 18 de novembro de 1996 em Açailândia/MA, por um grupo de pessoas ligadas às comunidades de base e movimentos sociais que, apoiadas pelos/as missioneiros/as combonianos/as, decidiram se organizar em resposta às demandas de violações de Direitos Humanos identificadas em Açailândia e região, dentre as quais, o Trabalho Escravo aparecia (e ainda aparece) em destaque, sendo este, ademais, uma das principais origens e consequências de múltiplas violações de Direitos Humanos e desigualdades estruturais no Estado do Maranhão e Nordeste do Brasil.

O CDVDH/CB constitui-se como como uma organização com caráter assistencial, promocional, recreativo e educacional, sem vínculos e dependência partidária e/ou religiosa.